人类的丁丁没长骨头 我们小丁丁的骨头哪去了?

来源:网络 时间:12-31 19:24热度:

  

  有这样一种骨骼,它在猴子身上的长度堪比一只人类手指,在海象身上则可以有2英尺(约合60厘米)长。但是人类男性身上却完全失去了这一骨骼,这种现象让研究人员们有些摸不清头脑。

  这是一种位于阴茎内的骨骼,对其感兴趣的科学家们称之为阴茎骨(baculum),它可以说是生物进化的奇迹产物。许多哺乳动物和灵长类动物身上都有阴茎骨。不过阴茎骨在长度及存在与否等方面因个体而异,也被认为是有史以来存在形式最为多元的骨骼。

  鉴于动物世界里阴茎骨的长度差异,科学家们重新研究历史,对哺乳动物和灵长类动物身上的阴茎骨进化展开研究。

  他们发现,9500多万年前,阴茎骨开始在哺乳动物身上成形,后来也在大约5000万年前诞生的首批灵长类动物身上出现。此后,阴茎骨便在一些动物的身上变得更大,与此同时也在另外一些动物身上退化。体重只有10公斤的短尾猴有着相比其体型来说过长的阴茎骨,它的阴茎骨却长达5厘米。短尾猴的阴茎骨长度是体型更大的白颈白眉猴(collared mangabey)的5倍。

  吉特·奥佩(Kit Opie)与伦敦大学学院(University College London)的Matilda Brindle发起了这项研究。他指出,进行“长时间插入”(prolonged intromission)行为的雄性动物会有更长的阴茎骨。简单来说,就是雄性进入雌性体内超过3分钟的行为,这是一种既能让雌性怀孕又能防止其他雄性对手靠近的策略。阴茎骨附着于阴茎头部而非底部,为进行“长时间插入”的雄性动物提供了结构性支持。

  至于黑猩猩,它们的阴茎骨长度与人类手指甲差不多,长度短短其实和雄性黑猩猩大约7秒的短暂交配时间有关。在黑猩猩群体里,雌性会和所有的雄性进行交配,这似乎是降低后代被年长雄性杀害的风险的策略。“雌性黑猩猩让每一个雄性黑猩猩都有着它们可能是后来出生孩子的父亲的念头,这么做是符合雌性黑猩猩利益的。”奥佩解释道。

  科学家们认为,在大约190万年前的直立人(Homo erectus)时代,当一夫一妻制开始出现并成为占据支配地位的两性生育关系的时候,人类可能就失去了阴茎骨。在一夫一妻制的关系之下,男性不需要花很多时间来与女性交配,因为女性不太可能受到其他男性的侵犯。至少从理论上来说是这样的。

  “我们认为,人类阴茎骨的消失是因为当时婚配制度的改变,”吉特·奥佩说,“这可能是造成人类祖先逐渐变小的阴茎骨消失的最后一根稻草。”

  这一研究的详细内容发表在了《英国皇家学会学报》(Proceedings of the Royal Society)上。

  “随着寻找配偶过程中竞争对手的减少,你也不太可能需要用到阴茎骨了,”奥佩补充道,“不管我们会怎么想,我们实际上确实是从曾经阴茎骨可以派上用场的‘快枪手’演进而来的物种。”

  (翻译:张光辉;编辑:陈升龙)

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